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« L’Épître de Lucien : genèse et destin d’un apocryphe à succès »

Damien Labadie est doctorant à l’École Pratique des Hautes Études. Il prépare une thèse sous la direction des Pr. Muriel Debié et Rémi Gounelle, intitulée "L’invention du protomartyr Étienne : sainteté, pouvoir et controverse dans l’Antiquité (Ier-VIe s.)".

En 415 de notre ère, Lucien, prêtre de la bourgade palestinienne de Caphar Gamala, reçut une vision d’origine divine lui révélant l’emplacement de la tombe de saint Étienne, protagoniste du livre biblique des Actes des apôtres et premier martyr du christianisme. Le récit de cette invention des reliques d’Étienne est conservé dans un document contemporain de l’événement, la Révélation ou Épître de Lucien ; cette œuvre connut un tel succès en Orient et en Occident qu’elle devint un véritable modèle littéraire pour tous les récits ultérieurs d’invention de reliques. La communication se proposera de retracer brièvement les conditions dans lesquelles cette Épître fut produite ; soulignant le rôle décisif de l’évêque de Jérusalem Jean II dans l’invention de ces reliques, ce document est aussi, et surtout, un instrument au service des stratégies politiques et théologiques de l’évêque. Nous tâcherons également de réfléchir à la réception de l’Épître de Lucien : considérée, selon le décret de Gélase (VIe siècle), comme un texte « apocryphe » circulant parmi les « hérétiques et les schismatiques », elle fut toutefois largement reçue par les Églises et les communautés chrétiennes orthodoxes. L’Épître de Lucien revêt un statut particulier qu’il conviendra de définir : hors du canon biblique, l’Épître connut une diffusion peu commune pour les textes dits « apocryphes ». L’Épître semble ainsi représenter une catégorie intermédiaire entre les livres canoniques et les livres apocryphes, celle des ouvrages considérés comme « utiles » à la foi et à la piété individuelles.
 
 
Blogue de Damien Labadie
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